Cuanto más uniformemente se disuelva la tinta en la superficie, mayor será la energía de superficie.
¿Por qué la tinta es el mejor dedo?

¿Por qué la tinta es el mejor dedo?

¿Por qué pega el pegamento o la cinta adhesiva? ¿Cómo probamos la adhesividad? Todo sobre la prueba del dedo, la prueba de la tinta, y la energía de superficie en el pegado.



Cuando compruebas una cinta adhesiva por medio del dedo, puedes pensar que su adhesividad es alta si la cinta se pega al dedo. Pero eso no significa que la adhesividad sea la misma en otros materiales. La razón por la cual algo pega depende de la energía de superficie. ¿Qué quiere decir es para tu dedo? Descúbrelo aquí.

¿Cómo funciona la cinta adhesiva y el pegamento?

Aplicaciones de cinta para la industria de la automoción
Embellecedores, perfiles y emblemas se mantienen en su sitio en los coches con las cintas adhesivas

La fuerza que tenga una unión adhesiva dependerá de la aplicación. Si la cinta adhesiva se puede retirar con facilidad y sin dañar la superficie, como la cinta de carrocero por ejemplo, entonces no será muy fuerte. Si fija objetos durante años, como el logo de una empresa a la parte trasera de tu coche, deberá ser tan fuerte que no pueda soltarse bajo ninguna circunstancia ni condición. Las propiedades de fijación se especifican minuciosamente para cada cinta adhesiva. Aquí hay varios factores que juegan un papel importante: El adhesivo, el soporte, y el peso de la aplicación son algunos de ellos.

La fuerza de la fijación de la cinta adhesiva depende de diferentes factores: las condiciones de adherencia (temperatura, etc.), la aplicación (p. ej. la presión de aplicación), el tiempo de calentamiento y la velocidad de despegado, y también la superficie a la que se deba fijar. La polaridad y las características (rugosa/suave) de una superficie juegan un papel importante en la propiedad de la adherencia.

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Energía de superficie: Ajustar con tensión

Agua en tela y pintura de coche: Dependiendo de la energía de superficie el agua forma gotas o simplemente se escurre.
Agua en tela y pintura de coche: Dependiendo de la energía de superficie el agua forma gotas o simplemente se escurre.

Que la cinta adhesiva se adhiera bien a una superficie depende sobre todo de la energía de superficie. Solo lo que está «bien» en diferentes contextos puede sujetar de manera ideal.

Veamos de momento el maletero de tu coche. Como cada sábado, lo acabas de lavar y encerar. Y, por supuesto, empieza a llover. Sin embargo, las gotas de agua simplemente se escurren. Mantienen su forma y no se disuelven.

El motivo por el que hacen esto es porque tienen una energía de superficie más alta que la de la pintura del coche encerado (en una sartén de teflón las gotas se comportarían de la misma manera). Esto sucede porque un líquido básicamente no se quiere disolver. Intenta mantener su superficie tan pequeña como sea posible. Para ello forma una bola debido a su tensión superficial.

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Las fuerzas de cohesión, es decir la atracción (interna), entre las moléculas líquidas crean un fenómeno llamado «tensión superficial». Las moléculas de la superficie de un vaso de agua, por ejemplo, no tienen moléculas de agua por todos sus lados. Por tanto, son atraídas al interior del agua, se cohesionan con más fuerza a las moléculas de agua junto a ellas y bajo ellas. Esta atracción es más alta que la que se produce hacia las moléculas de aire sobre ellas. Al final esta fuerza interna crea la superficie que separa el agua del aire.
Las fuerzas de cohesión, es decir la atracción (interna), entre las moléculas líquidas crean un fenómeno llamado «tensión superficial». Las moléculas de la superficie de un vaso de agua, por ejemplo, no tienen moléculas de agua por todos sus lados. Por tanto, son atraídas al interior del agua, se cohesionan con más fuerza a las moléculas de agua junto a ellas y bajo ellas. Esta atracción es más alta que la que se produce hacia las moléculas de aire sobre ellas. Al final esta fuerza interna crea la superficie que separa el agua del aire.

Sin embargo, hay fuerzas que actúan sobre la bola. La gravedad la atrae y también otras superficies como la pintura del coche. Cuanto más fuerte sea la fuerza que atraiga la bola, más se deformará. La bola se disuelve en la superficie si hay una interacción fuerte con una superficie de energía alta.

Es parecido a lo que sucede con el adhesivo de la cinta adhesiva y la superficie sobre la que quieres pegar la cinta. Independientemente de la superficie (y de su energía de superficie individual), el adhesivo se disolverá mejor en un caso y peor en otro. Pegará más firmemente en un caso y menos en otro. Este es el motivo por el que se usan las imprimaciones en las cintas adhesivas con soportes que tengan una energía de superficie baja (p. ej. plástico). Estos incrementan la energía de superficie del soporte para que el adhesivo se adhiera con más fuerza aún.

¿Dedo o tinta?
Puedes volver a poner tu dedo para comprobar la adhesividad de una cinta adhesiva. Pero el grado en el que una cinta adhesiva se pega a tu dedo no dice nada sobre la adhesividad de la superficie que quieres utilizar para ello. Tu dedo y una superficie tienen energías de superficie bastante diferentes (a no ser que quieras pegar la cinta adhesiva a tu dedo, por supuesto. Entonces también puedes hacer la prueba con una tirita...).

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Prueba de la tinta sobre aluminio
Prueba de la tinta sobre aluminio

¿Por qué la tinta es ahora el mejor dedo? Es muy sencillo: porque la tinta es líquida y actúa como un adhesivo hasta cierto punto. Cuanto más uniformemente se disuelva la tinta en la superficie, mayor será la energía de superficie. Esto muestra las propiedades que debe tener un adhesivo para pegarse a esta superficie. Encontrarás más información sobre el funcionamiento de este procedimiento en nuestro artículo sobre la prueba de la tinta.